海参文化

创建时间:2016-06-19 09:20

海参为何格外受中国人青睐?

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   回想并不遥远的上世纪末,在内地多数地方,正式的宴会上,“海参”是标配,往往也是一座酒菜中高档菜的代表。二三十年过去,经济发展了,物流也发达了,这一样东西似乎渐渐不那么光彩夺目了。不过仔细想一下,这两样东西,为什么会格外受到中国人的青睐?而这种易坏难存的海产品,是如何在交通不便的古代,运到内地的东南西北呢?  

   国人热衷海参大约自明代始,作家、美食家汪曾祺曾写过,古代内地中国人不怎么特别看重海鲜。海鲜大行其道,是明代之后的事情。 

   中国传统民间有“一湖二河三溪四海五塘”的说法,海鲜在各类水产品中,只能排在第四位,仅仅比水面狭小,人工养殖的塘产好一点。中国古人心目中的水产至味,大概不外松江鲈、黄河鲤、太湖蟹之类。海参也是在这样的认识氛围中发展起来的。 

  国人吃海参的历史其实很久,但大体集中在沿海。上得大雅之堂,要到明代。据学者朱潇琼的看法,明代海参的补益效果为人所重视,正式的贸易开始形成。 

   到了清代,人们对于海参的产地、色泽、味道、功效、性状、种类等都有了突破性的认识,并且进一步将之与传统中医的进补理念结合,海参开始成为大众热衷的消费品。但因其贵,消费群主要集中在上层社会。时人记载:“晋身家有事, 非尊客不用海参”、“士大夫宴会席, 以海参为率”、“肴品以燕窝为上, 而海参鱼翅次之” 等。清代中期政局的平稳使得食用海参等高级补品奢靡之风盛行一时。 

  明代和明代以前,对于海参的采捕主要集中在现今辽宁海域一带。辽参至今仍有盛名。到了清代,已经扩大到山东的登州、莱州,浙江宁波,福建闽中,甚至是广东海域。海参的品种也从刺参扩大到光参、瓜皮参、广参等几十种。 

   因为消费量越来越大,国产的参不够了,东南亚海参就成了重要的补充。福建南部的海商们每年在三四月份来到菲律宾群岛采购海参、燕窝等补品。此外,印度尼西亚群岛也是重要的来源地。有资料显示,当时国内市场上大约80%的海参,来自东南亚。 

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